Terapia on-line

A terapia on-line pode ser definida como o conjunto de serviços que um profissional de saúde mental oferece a seus pacientes por meio de uma ou mais modalidades de comunicação permitidas pela Internet.

A Psicólogo online também é conhecida como cyber-terapia, terapia virtual, aconselhamento na web, tele-psiquiatria, aconselhamento a distância ou terapia eletrônica comportamental.

Pode-se dizer que teve origem na telemedicina e telepsiquiatria praticada nos Estados Unidos e na Austrália nos anos 90 para reduzir custos devido a grandes distâncias geográficas

Na terapia on-line, os mesmos protocolos e procedimentos são seguidos como na terapia presencial: avaliação, identificação de problemas, estabelecimento de objetivos, monitoramento, etc. É necessário identificar os principais problemas de um paciente e compreender os fatores predisponentes, precipitantes e mantenedores desses problemas, bem como a relação que esses fatores têm em sua vida.

O processo de desinibição, devido ao anonimato visual e falta de pistas sociais devido à distância (efeito de desinibição on-line) incentiva a abertura e emocional expressividade dos pacientes, mas também pode ajudá-los a tornar-se resistente e críticos mais facilmente do que no terapia cara a cara

O atendimento psicológico online usa comunicações mediadas por computador, que podem ser classificadas como síncronas e assíncronas. A comunicação síncrona ocorre quando os remetentes e destinatários se comunicam simultaneamente ao longo do tempo, como em uma videoconferência, bate-papo por voz e bate-papo por escrito. A comunicação assíncrona ocorre quando o relacionamento não é simultâneo. O mais comum é o e-mail, mas fóruns e listas de discussão também pertencem a esse tipo. A primeira modalidade favorece o diálogo e o esclarecimento dos possíveis mal-entendidos que toda comunicação pode acarretar e a segunda facilita muito a reflexividade.

A terapia online permite combinar as duas modalidades, usando comunicação síncrona para sessões e comunicação assíncrona para contato entre sessões, aproveitando as duas.