Forças de trabalho femininas podem revolucionar os negócios da América Latina. 

Daniel Velasquez é dono de uma pequena empresa de fabricação de salgadinhos em Honduras, produzindo chips de banana-da-terra que são vendidos em bodegas em todo o país. Alguns anos atrás, Daniel estava lutando para encontrar consistentemente bananas suficientes que atendessem aos padrões de qualidade da empresa. Questões de suprimento são uma dor de cabeça típica para os donos de empresas, mas a solução para o problema de Daniel veio de um lugar atípico: uma política de igualdade de gênero.

Hoje em dia, é comum que corporações multinacionais e grandes organizações instituam políticas que promovam a igualdade de gênero para funcionários e fornecedores. Embora provavelmente não pensemos sobre tais políticas no contexto de pequenas empresas, e especialmente aquelas em países em desenvolvimento, elas podem ser uma ferramenta muito importante: em uma região como a América Central, onde dois terços dos empregos são em pequenas empresas, Garantir maior igualdade de gênero significa ajudar empreendedores como Daniel a mudar a forma como fazem negócios.

A falta de igualdade nas oportunidades econômicas é uma questão séria na América Central que afeta não só milhões de mulheres, mas também limita o potencial de crescimento para países inteiros. No Relatório Gender Gap de 2017 do Fórum Econômico Mundial , que avaliou 144 países, o país natal de Daniel, Honduras, ficou em 123º lugar em termos de paridade de gênero na participação da força de trabalho e 99º em paridade para ganhos estimados. A vizinha Guatemala ficou ainda mais baixa e, embora a Nicarágua tenha obtido boa pontuação na maioria das métricas de igualdade de gênero, ficou em 115º em paridade para a participação na força de trabalho e 111º em igualdade salarial.

Uma razão para esse problema é que, em muitas das pequenas empresas de serviços de terceirização que contribuem com a maior parte do emprego na região, as mulheres têm menos oportunidades de serem contratadas, ganham menos por fazer o mesmo trabalho e têm menor probabilidade de avançar dentro da empresa. As mulheres também enfrentam outros obstáculos. Com altos níveis de informalidade e capacidade limitada do governo para reforçar os regulamentos trabalhistas, as proteções legais em torno da licença maternidade são muitas vezes desrespeitadas. E enquanto vários países da região, incluindo Honduras e Nicarágua, têm leis que proíbem o assédio sexual no local de trabalho, continua sendo um problema para muitas funcionárias, com 90% das mulheres em Honduras relatando sofrer de assédio.

“O principal benefício de comprar matérias-primas de mulheres é que elas entregam um produto de melhor qualidade, e sempre entregam a ordem certa, e no prazo” – Daniel Velasquez, empresário

As mulheres também enfrentam desvantagens como fornecedores, pois os homens têm acesso mais forte a redes de crédito, treinamento e – principalmente -, o que torna mais fácil para eles se tornarem fornecedores de pequenas e médias empresas (PMEs). Vimos que, para trazer mudanças para as PMEs, as políticas públicas não são suficientes. Empreendedores e gerentes também devem abraçar a causa da igualdade de gênero. E a melhor maneira de fazer isso é mostrar a elas como boas políticas de gênero são bons negócios.

Desde 2012, a TechnoServe implementou a Impulsa tu Empresa , que melhorou as operações comerciais de quase 1.000 pequenas empresas em toda a Guatemala, Honduras, Nicarágua e El Salvador. O programa priorizou não apenas a capacitação de mulheres empreendedoras – mais da metade dos empresários foram mulheres – mas também trabalhou para implementar as “melhores práticas” de gênero tanto para PMEs de propriedade de homens quanto de mulheres.

O currículo de treinamento inclui nove dessas práticas, que não apenas beneficiam trabalhadores e fornecedores, mas também ajudam a resolver alguns dos problemas mais comuns enfrentados pelas PMEs: recrutar e reter trabalhadores qualificados, construir uma lista de fornecedores, expandir mercados e desenvolver novos produtos.